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파리, 그 극적인 거리에서 마주한 천국과 지옥에 대하여

오늘도 살아내겠습니다

저자 크리스티앙 파쥬
역자 지연리
브랜드 김영사
발행일 2020.03.24
정가 14,800원
ISBN 978-89-349-9324-7 03860
판형 137X197 mm
면수 284 쪽
도서상태 판매중
종이책
전자책
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“견디기 힘들겠지만 죽지는 않을 것이다”

잘나가던 소믈리에에서 하루아침에 노숙인이 된 저자가

파리 거리에서 보낸 세 번의 겨울 그리고 감동적인 실화

 

CNN이 주목한 ‘트위터 하는 노숙인’ 크리스티앙 파쥬의 화제작. 유명 레스토랑의 소믈리에에서 별안간 노숙인이 된 저자가 파리 거리에서 세 번의 겨울을 보내며 트위터에 연재한 글과, 그 삶을 엮은 자전적 에세이다. 비참한 상황 속에서도 특유의 유머와 풍자로 거리 빈민의 삶을 담담하게 그려낸 이 책은, 프랑스 지성을 대표하는 신문인 <르 몽드> 등 다수 언론 매체에 소개되며 호평을 받았다.

 

저자인 크리스티앙 파쥬는 폭력과 질병이 도사리는 거리에서 혹독한 하루를 살아냈다. 좀도둑, 술주정뱅이, 가출한 아이들, 선교회의 요리사, 착한 사마리아인, 하룻밤을 재워주겠다는 뉴스 앵커, 생의 끝자락에 서 있는 노인들까지 다양한 사람을 만나며, 삶이란 무엇인지 되묻고 주저앉은 무릎을 다시 일으켰다. 그리고 2015년 세계를 경악하게 했던 파리 테러의 한복판에서, 피에르 신부가 창립한 엠마우스 노숙인 쉼터에서, 가족에게 누가 될까 봐 흔적 없이 사라지기를 바라는 노숙인을 보며 이 책을 쓰기로 결심했다.

 

《오늘도 살아내겠습니다》는 그런 저자가 대도시 거리에서 겪은 ‘밑바닥 생활기’다. 삶과 죽음, 선과 악, 고통과 번민에 관한 글들이 오롯이 담겨 있다. 총 5개의 장으로 나뉜 페이지에는 시기별, 주제별, 인물별로 다채로운 이야기가 스며 있다. 가난의 비참과 경멸의 시선을 견디며 써 내려간 글들은 어쩌면 당신이 겪게 될지도 모르는 이야기이며, 동시에 혐오가 극심한 시대에 살고 있는 우리가 꼭 알아야 할 서사다. “악행을 일삼으면 삶이 지옥이 되고, 선행을 베풀면 반드시 돌아온다”고 저자는 말하며 독자들에게 묻는다. 대도시에 사는 우리가 외면하는 삶은 무엇인가. 우리는 착하게 살 필요가 있는가. 오늘을 어떻게 살아내야 할 것인가.

 

 

책 속에서

 

아내가 떠나고 정확히 1년 뒤, 겨울이 다시 찾아왔을 때에야 나는 내게 닥친 상황을 알아차렸다. 그리고 무방비 상태에서 초보자들이나 저지른다는 멍청한 실수를 했다. 115(프랑스 노숙인 도움 요청 번호)에 전화를 건 것이다. 하루아침에 전부를 잃은 사람들처럼, 나는 자그마한 도움과 위로를 상상했다. 인간의 존엄성이 최소한만이라도 지켜질 수 있기를 바랐다. 그러나 나를 맞이한 곳은 지옥이었다. _20쪽

 

배낭은 내게 집과 같다. 배낭의 왼편 주머니는 서재로, 수명이 다한 휴대폰, 휴대용 라디오, 노트, 수성펜, 마커, 책 한 권이 들어 있다. 오른편 주머니는 맥주와 참치 통조림이 든 주방이자 파우더 룸이다. 욕실로 사용하던 윗주머니가 찢어진 이후로 나는 화장품을 이곳에 넣고 다닌다. 배낭의 제일 밑 칸은 침실이다. 여기에는 침낭 두 개와 깔개가 들어 있다. 중앙에는 드레스 룸으로 사용하는 주머니가 있다. 드레스 룸이라고는 하지만 갈아입을 옷 한 벌과 양말 한 켤레, 팬티 한 장, 청바지 한 장이 전부다. _66~67쪽

 

아들, 아내, 옛 집…. 지금과는 너무 먼, 그래서 되찾고 싶은 것들. 욕조, 냉장고, 커피 머신, 내가 아끼는 물건들, 서재…. 구구절절 갖고 싶은 것도 참 많다. 나는 3년 전 혹은 10년 전으로 돌아갈 수만 있다면 얼마나 좋을까 생각했다. 그러면 앞으로 내게 일어날 일들을 전부 예측하고 대비할 수 있을까? _207쪽

 

내가 핸드폰의 유용함을 깨달은 때는 파리 시청 직원이 물뿌리개 호스로 나를 흠뻑 적신 날이었다. 고의였고, 한겨울이었다. 트위터에 계정을 갓 만든 시기이기도 했다. 메모지가 든 병을 바다에 던지는 심정으로 나는 이 일화를 트위터에 올렸다. 놀라운 일은 그때 일어났다. 내 글을 본 파리 시장이 트윗 당일 찾아와서 개인 연락처를 건네며 사과한 것이다. 이후 우리는 친구가 되었고, 많은 대화를 나누었다. 물론 좋은 일만 있지는 않았다. ‘바보 같고도 친절한 시장’이라는 표현에 토라졌는지, 그녀는 석 달 전부터 연락을 끊었다. 내가 ‘똑똑하지만 불친절한 시장’이라고 썼다면 좋아했을까? 잘 모르겠다. _27~28쪽

 

나는 새벽 다섯 시에 일어난다. 아침형 인간은 아니지만, 거리에서 생활한 뒤로 새벽에 일어나는 버릇이 생겼다. 등교하는 학생들과 마주치지 않기 위해서다. 아이들은 우리의 미래다. 나는 그들에게 실패한 내 인생을 보이고 싶지 않다. 희망이 되지 못한 나 자신을 확인하고 싶지도 않다. _30쪽

 

거리에서 가장 큰 위험은 추위도, 배고픔도, 알코올도 아니다. 바로 사람이다. 그래서 사람을 알아보는 훈련이 필요하다. 3년 만에 나는 방어 체계를 갖추게 되었지만, 아직도 놀랄 때가 많다. 그리고 그때마다 나를 원망한다. 부주의함이야말로 정말 위험하다. _49쪽

 

거리에서 사망한 이들은 티에나 팡탱의 극빈자를 위한 묘지에 묻힌다. 4,000개의 묏자리가 이곳에서 우리를 기다린다. 이만하면 많은 셈이다. 이런 무덤들은 대부분 이름 없이 콘크리트 평판으로 봉인된다. 시신이 보존되는 기간은 5년이다. 죽은 자들은 형편없는 나무 관 속에서 가족이 찾으러 올 날을 기다린다. 그러다가 아무도 찾아오지 않으면, 화장 후 납골당으로 옮겨진다. (…) 노숙인들은 거리에서 외롭게 죽음을 맞이한다. 하지만 이렇게 세상과 작별하는 사람은 우리만이 아니다. _79쪽

 

정의는 빈민을 보호하지 않는다. 빈자의 발목을 잡고 벼랑 끝으로 내몰아 매장하는 것이 바로 지금의 정의다. 이따금 빈자의 편을 드는 것은 드물게 찾아오는 행운뿐이다. _88쪽

 

총성이 울리고, 사람들이 사방에서 비명을 지르며 뛰기 시작했다. 끔찍한 광경이었다. 아무도 어디로 가야 할지 몰랐고, 무슨 일인지 아는 사람도 없었다. (…) 나는 왼손에는 맥주를, 오른손에는 피우다 만 담배를 들고 겁에 질려서 그대로 얼어붙었다. (…) 이제야 고백하지만, 이날 저녁 나는 다른 사람들처럼 도망치기 바빴다. 살아남기 위해서였다. 주변이 조용해진 뒤에야, 나는 걸음을 멈추고 꼬인 이어폰 줄을 풀었다. 그리고 테러가 있었다는 사실을 알았다. (…) 2015년 11월 13일 파리 테러 이후, 프랑스인의 삶은 크게 달라졌다. 특히 등짐을 진 노숙인의 삶은 더욱 곤궁해졌다. _92~94쪽

 

노숙인들이 개를 입양하는 근본적인 이유는 길동무와 믿음직한 형제를 얻기 위해서지만, 개를 입양한 뒤 얻는 장점은 매우 많다. 당연한 일이다. 개는 겨울을 따뜻하게 해주고, 주인을 공격자로부터 보호한다. (…) 개를 돌보며 나는 절대로 개를 키우지 않겠다고 다짐했다. 이유는 간단했다. 내게는 그럴 능력이 없다. 나는 거리에서 먹고 잔다. 이런 내가 어떻게 다른 생명을 책임질 수 있겠는가? 다른 누군가를 보살피려면 자기 삶을 먼저 챙겨야 한다. 그러므로 개를 키우는 일은 내게는 사치일 뿐이다. _170~172쪽

 

내게 세탁기를 빌려주는 친구는 트위터로 만난 벨빌의 착한 사마리아 여성이다. 그녀는 내게 커피를 주고, 세탁과 건조가 끝날 때까지 말동무가 되어준다. 그녀가 베푸는 이러한 호의는 삶을 변화시킨다. 그녀를 만나기 전까지만 해도, 나는 다른 노숙인들처럼 옷을 일주일만 입고 버렸다. 거리에서는 옷의 수명이 짧다. 건방진 놈의 생각과는 반대로, 노숙인에게는 청결이 가장 중요하다. _211~212쪽

 

거리에서 가장 중요한 교리는 악행을 일삼으면 삶이 지옥이 되고, 선행을 베풀면 반드시 돌아온다는 것이다. 이것은 당연한 논리일 뿐, 종교는 아니다. 누가 가르친다고 배울 수 있는 것도 아니다. 나 또한 혼자서 터득했다. 앞으로도 나는 내 인생의 결정권을 다른 사람에게 넘길 의향이 없다. _268~269쪽

  • 크리스티앙 파쥬 (저자)

크리스티앙 파쥬Christian Page

 

거리의 시인. 트위터 하는 노숙인. 1975년 프랑스 베르사유에서 태어나 스위스에서 어린 시절을 보냈다. 파리에서 잘나가는 소믈리에로 일하며 평탄한 삶을 살다가, 결혼 생활이 깨지고 직장을 잃은 후 거리로 내몰렸다. 노숙인 신분에서 세계인들과 트위터로 소통하며 차가운 겨울과 냉혹한 시선을 견뎠다.

 

《오늘도 살아내겠습니다》 는 크리스티앙 파쥬가 거리에서 겪은 3년 반 동안의 이야기를 담은 산문집이다. 냉정하지만 다정하고, 참혹하지만 희망을 잃지 않는 거리의 민낯이 생생하게 기록되어 있다. 현재 그는 작은 냉장고가 딸린 집을 구했지만, 여전히 파리 거리를 누비며 노숙인들과 소통하고 있다. 그의 감동적인 실화는 CNN 등 전 세계의 언론 매체를 통해 소개되었다.

 

3만 팔로어가 찾고 있는 그의 트위터 @Pagechris75는 꾸준한 관심을 받고 있다.

  • 지연리 (역자)

지연리

 

성신여자대학교 서양화과를 졸업하고, 1999년 프랑스로 건너가 파리 제8대학교에서 조형미술을 공부했다. 2004년 정헌메세나 청년작가상을 수상했다. 탄생과 소멸, 평면과 입체, 빛과 어둠 등 이분된 양극 사이에 주목한 작품을 <Entre-temps, 1과 2/1> <Entrevoir> <꿈속의 꿈> 등 개인전과 여러 단체전을 통해 꾸준히 발표해 왔다.

 

옮긴 책으로 《코끼리에게 필요한 것은》 《두 갈래 길》 《남은 생의 첫날》 《내가 언제나 바보 늙은이였던 건 아니야》 《행복한 걸인 사무엘》 《너의 꿈 끝까지 가라》 《세상은 나를 울게 하고 나는 세상을 웃게 한다》 등이 있고, 《술 취한 코끼리 길들이기》 《매일 아침 1분》 《Big et Bang》 등 프랑스와 한국에서 50여 권의 책에 일러스트를 그려 넣었다.

 

현재 북한산 자락에서 16살 된 노견과 함께 생활하며 그림을 그리고, 번역과 외서 기획 및 삶에서 얻은 것들을 틈틈이 동화의 형식으로 기록하고 있다. 저서로 어른을 위한 동화 《파란 심장》이 있다.

서문

 

1. 나를 맞이한 곳은 지옥이었다

어느 날 갑자기 일어난 일

다른 세상에 산다는 것

선교회와 트위터와 토끼뜀

비둘기와 쥐와 기욤

고백

프랑수아와 정원사와 위대한 질

매달 7일

라피크와 나심

좀도둑

범죄의 표적과 배낭

 

2. 흔들리는 것은 의자가 아니라 인생

시칠리아 청년과 쉬르쿠프

사망자

흔적 없이 사라진다는 것

뜻밖의 연락

테러

여자와 함께한 시간

사라

끼니

잠자리

은신처 찾기

 

3. 아름다운 별을 보며 잠드는 것

세 얼간이의 여행

악취

아들과 꿈

죽음의 형태

로만과 드라공 스쿼트

늙은 노숙인들

스코틀랜드 노숙인

무료 급식과 레스토랑

와인과 맥주

개의 의미

 

4. 차가운 밤이 오기 전에

노노와 걀락

노노의 감옥살이

대화

한파주의보

알도와 마르틴

세 남자

소망 사항

호텔에서 보낸 하루

책과 계급

릴리안

 

5. 내 삶의 결정권은 나에게 있다

배낭 없이 보내는 하루

추락의 이유

블랙리스트

잘못된 기사와 라디오의 자식

노숙인의 여름

인생은 놀라움

다양성

종교

아르튀스

꿈꾸던 집

 

옮긴이의 말

 

정호승, 남궁인, 목수정이 먼저 읽은 책

CNN이 주목한 트위터 하는 노숙인

크리스티앙 파쥬의 첫 산문집

 

‘트위터 하는 노숙인’ 크리스티앙 파쥬의 《오늘도 살아내겠습니다》는 2015년부터 3년 반 동안 저자가 파리 거리에서 노숙을 하며 쓴 실화를 엮은 책이다. 글쓰기가 사치처럼 여겨지는 어려운 환경 속에서도 트위터에 노숙의 일상을 올리며 원고를 축적해온 독특한 결과물이다.

특히 파리 시청 직원이 노숙인을 내쫓기 위해 물뿌리개 호스로 물을 뿌린 것에 화가 나서 트위터에 올린 글은 화제가 되었고, 이를 본 파리 시장에게 직접 사과를 받기도 했다. 3만 팔로어가 찾고 있는 그의 트위터 @Pagechris75는 꾸준한 사랑을 받고 있다.

 

저자 크리스티앙 파쥬는 프랑스 베르사유에서 태어나 스위스에서 어린 시절을 보냈다. 군 제대 후 스무 살부터 파리에서 살면서 노숙인과 불법 체류자들을 위해 투쟁했고, 엠마우스를 설립한 피에르 신부의 지원을 받아서 유엔 해비타트 회의에 참석하기도 했다. 20대 중반에 아내를 만나 결혼을 하면서 투사로서의 삶을 접고 유명 레스토랑에서 소믈리에로 일했다. 그때까지만 해도 저자의 삶은 풍요롭고 평탄했다. 깨끗한 아파트에서 살았고, 아들이 있었으며, 자신의 일을 사랑했다. 그러던 어느 날 갑자기 결혼 생활이 깨지고 직장을 잃은 후 살던 집에서 쫓겨나면서, 크리스티앙 파쥬는 거리로 내동댕이쳐졌다.

그러고 그는 거리에서 세 번의 겨울을 보냈다. 먹고 자고 씻는 일은, 이제 평범한 일이 아닌 힘겨운 일이었다. 마약의 유혹을 뿌리쳐야 했고, 알코올 중독자들과 뒤엉켜 지내야 했고, 2015년 파리 테러의 한복판에서 시람들의 비명을 들으며 갈 곳이 없는 자신을 보호해야 했다. 집을 가진 사람과 연애도 했으며, 정말로 있을까 싶은 ‘착한 사마리아인’도 만나는 행운도 누렸다.

 

이 책은 절망과 희망이 뒤엉킨 대도시 거리에서 한 사람이 살아낸 ‘밑바닥 생활기’다. 3년 반 동안의 노숙 생활 끝에 저자는 냉장고가 딸린 작은 집을 구했다. 무거운 배낭을 짊어지고 다니지 않아도 되고 밤마다 위협받을 걱정을 하지 않게 되었다. 거리에서 저자가 겪은 삶은 목숨을 지키기 위해 노력하는 삶이었고, 무해하게 살고자 애쓰는 삶이었고, 외롭게 죽어가는 사람들을 바라보는 삶이었다. 그리고 궁극에는 사람에게 기대어 사는 삶이었다. 오늘내일을 모르는 삶을 살아낸 그는 독자에게 묻는다. 대도시에 사는 우리가 외면하는 삶은 무엇인가, 우리는 오늘을 어떻게 살아내야 할 것인가.

 

“견디기 힘들겠지만 죽지는 않을 것이다”

목숨을 지키기 위한 노력에 관하여

 

이 책의 큰 축을 이루는 것은 ‘고통’이다. 크리스티앙 파쥬는 막연히 예상했지만 자세히 알지 못했던, 노숙인의 일상과 속마음을 담담히 풀어놓는다. 동전을 건네지만 눈을 마주치지 않는 행인들의 단호함, 잠자는 등을 걷어차는 경찰들의 비정함을 면밀히 보여주고, 등교하는 학생들과 마주하기 않기 위해 새벽에 일어나며 “아이들에게 실패한 내 인생을 보이고 싶지 않다”고 고백한다. 건강검진을 위해 의사를 만나는 것이 또 다른 고통이 될 줄은 노숙인이 되기 전에는 상상도 못한 일이었다.

 

일반인도 그렇겠지만, 노숙인들은 특히 병원을 싫어한다. 가장 힘든 것은 의사의 소견을 들어야 한다는 것이다. 거리에서 보낸 세월이 종합적으로 평가되는 동안 받아야 하는 의사의 냉담한 시선과 취조는 견디기 힘들다. 타인에게 살날이 얼마 남지 않았다는 말도 듣고 싶지 않다. (…) 노숙인들이 병원과 작별하는 또 다른 이유는 수치심 때문이다. 건강한 신체에 깨끗한 가운을 걸친 의사 앞에서 노숙인 신분으로 더러운 옷가지를 벗다 보면 굴욕감이 느껴진다. 관리를 소홀히 한 몸을 자랑스러워하는 사람은 이 세상에 아무도 없다. 이런 이유로 노숙인 대부분은 의사와 마주하기를 꺼려한다. _126~127쪽

 

정신적 고통뿐만이 아니다. 길바닥에서 겪어야 하는 육체적 고통은 더욱 가혹하다. 저자는 추위에 발이 얼어붙는 쓰라림을 견디며, 거리에서 목숨을 지키기 위해 사투를 벌였다. 칼바람이 부는 겨울에 “발가락 끝까지 따뜻한 피를 내려보내기 위해” 토끼뜀을 반복했고, 몸에 붙은 빈대를 없애기 위해 병원을 찾아 헤맸다. 낮에는 20~30킬로그램 되는 배낭을 메고 다녀야했고, 밤이면 자갈을 깔고 자면서 좀도둑의 발자국 소리에 귀를 기울여야했다. 그 와중에도 한 달에 60만 원가량 나오는 정부 보조금의 일부를 떼어 저축까지 했다. 밥벌이가 힘든 상황 속에서도, 그가 개의 귀를 담요로 덮어주는 장면은 묘한 여운을 남긴다.

 

“품위까지 잃고 싶지는 않아”

청결하게 살고 싶은 마음에 관하여

 

거리의 삶을 대변하는 또 다른 키워드는 ‘냄새’다. 냄새는 사람이 처한 상황이나 형편을 말해준다. 노숙하는 기간이 오래될수록 ‘노숙 냄새’가 스며들기 마련이다. 매일 양말을 갈아 신을 수 없고, 치약을 구하기도 쉽지 않은 노숙인에게 섬유유연제의 향기를 기대할 수는 없다. 한때 와인의 향을 음미하던 저자가 지린내를 없애기 위해 고군분투하는 신분이 되었다는 점은, 빈부격차의 상징적 코드로 ‘냄새’를 보여주었던 봉준호 감독의 영화 <기생충>을 떠올리게 한다.

 

노숙인에게 자기 관리는 세상에서 가장 어렵다. 신체가 영혼을 보호하는 유일한 무기임을 알지만, 몸이 몸 같지 않으면 자괴감이 든다. 그러다가 결국에는 관리를 소홀히 하고, 몸을 방치해 썩힌다. (…) 길바닥 생활에서 나락으로 떨어지는 첫 번째 징후는 냄새다. 악취는 인간을 고립시키는 최고의 요인이다. 나도 가급적이면 향기로울 수 있도록 노력하지만, 입 냄새는 양치질로도 없애기 힘들다. _127~128쪽

 

그렇다고 모든 노숙인이 더러움을 당연하게 받아들이고 살 거라는 생각은 오해다. 퀴퀴한 냄새는 타인의 눈총을 받기에, 의외로 많은 노숙인들이 청결을 유지하는 일을 게을리 하지 않는다. 저자는 선교회에서 샤워를 하기 위해 번호표를 받고 줄을 서고, 옷이 더러워지는 것을 막기 위해 흰색 옷을 멀리하며, 배낭에 깨끗한 내의를 가지고 다녔다. 노숙인에게 청결은 그들에게도 존재하는 자존심을 지키기 위한 일이기 때문이다.

 

“고독만큼 이겨내기 힘든 도전은 없다”

외롭게 죽어가는 삶에 관하여

 

노숙인이 누구보다 자주 마주치게 되는 풍경은 ‘죽음’이다. 공원 나무에 목을 매단 청년, 치매에 걸린 노인, 단도에 찔려 숨을 거둔 남자, 추위에 떠돌다가 동사한 여자 등, 저자는 길거리에 밥 먹듯 죽어가는 사람들을 목격한다.

 

어제는 파리 한복판에서 노숙인 한 명이 화상을 입었다. (…) 가해자들은 피해자가 잠든 사이에 침낭 위에 휘발유를 부었다. 그리고 불길 속에서 죽어가는 사람을 내버려둔 채, 화염에 싸인 주인을 보고 겁에 질려 울부짖는 노숙인의 개를 끌고 갔다.

다행히 그는 불길에서 구조되었다. 하지만 심한 화상을 입고 생명이 위독하다. 아마 병원을 걸어 나오지는 못할 것 같다. 그런데도 인간 이하인 범죄자의 행방은 아직도 묘연하다. 피해자의 개도 물론 찾지 못했다. _61쪽

 

‘거리의 사망자 단체(Collectif Les Morts de la Rue)’의 보고서에 따르면, 파리에서는 매일 한두 명 이상의 노숙인이 거리에서 죽음을 맞이한다고 한다. 그들 중 일부는 흔적 없이 사라지기를 원하며, 사체 감식을 바라지 않는다고 한다. 하지만 법적으로 그들이 조용히 사라질 권리는 없다. 신원 불명자의 경우, 죽으면 부검을 거쳐 사망 원인이 밝혀지고 보고서에 기록이 남게 된다.

알고 지내던 노숙인 형제의 이름을 ‘거리의 사망자 단체’의 보고서에서 발견했을 때, 크리스티앙 파쥬는 울기보다 술을 마시며 이렇게 애도했다. “노숙인들은 거리에서 외롭게 죽음을 맞이한다. 하지만 이렇게 세상과 작별하는 사람은 우리만이 아니다.” 그는 슬픔과 분노를 앞세우기보다 절제된 시선으로 거리의 죽음을 담아내며 저릿한 울림을 준다.

 

“노숙인도 사람이다”

노숙인을 외면하지 않는 사회를 꿈꾸며

 

이 책은 리얼리즘 소설 같으면서도 온 몸으로 쓴 르포르타주처럼 읽힌다는 점에서 독특하다. 저자의 솔직담백한 이야기는 우리가 왜곡하여 알고 있었던 노숙인의 삶을 다시 들여다보게 한다. 이를테면 알코올 중독에 인생을 포기한 노숙인만 있는 것이 아니라, 통역과 강의를 하고 책 읽기를 좋아하는 노숙인도 있다는 것. 그들에게도 나름의 규칙과 배려가 있다는 것.

 

거리에서 가장 무서운 것이 사람이라고 하던 그도 결국 사람에게 위로받는다. 저자는 노숙인이 되고나서 한때 절친했던 친구의 무시를 당했지만, 시시콜콜한 농담을 나눌 수 있는 거리의 형제를 만났다. 그의 곁에는 하룻밤을 재워주겠다는 뉴스 앵커도 있었고, 거리에서 먹고 사는 법을 알려준 길바닥 세계의 큰 어른도 있었고, 퉁명스럽지만 꼬박꼬박 따스한 밥을 나눠주는 선교회의 요리사도 있었다.

 

20대에 노숙인을 위해 투쟁했던 저자가 40대에 갑자기 노숙인이 되어, 고난과 불평등을 고스란히 겪게 되는 과정은 실로 아이러니하다. 그 자신조차 예상하지 못한 일이었다. 성장 우선주의와 경제 양극화가 극심해지는 현실에서, 우리는 누구나 노숙인이 될 수 있다는 사실을 잊은 채 살아가고 있는 것은 아닐까. 불가항력적인 재해로, 잘못된 선택으로, 한 순간의 실수로, 우리는 따뜻한 샤워와 깨끗한 수건과 한 끼의 식사가 당연하지 않은 거리의 부랑자로 내몰릴 수 있다.

 

노숙인이 머물 자리를 없애기 위해 벤치 위에 가로대를 설치하고, 쇠꼬챙이가 달린 철책을 치며, 노숙인을 사회의 울타리 밖으로 밀어내는 풍경을 당연하게 생각하는 시대에, “노숙인에 대한 이러한 사회적 포기는 우리가 사는 나라가 그만큼 노후했음을 의미한다”는 저자의 일침은 오래 마음에 머문다.

 

노숙인의 삶은 우리와 무관한 삶이 아닌 우리가 보듬고 보살펴야 하는 삶임이 분명하다. 이 책을 통해 우리는 비로소 노숙인의 삶을 피부로 느낄 수 있을 것이다. 투명 인간 취급을 하기도 했던 거리의 사람들을 마음으로 이해할 수 있을 것이다. 저자는 “가난한 삶이겠지만 아름다운 별을 보며 잠들 것”이라고 말했다. 인간에 대한 따뜻한 시선을 견지하되, 거리의 삶 안에도 어둠만 있는 것은 아니며 빛도 함께 존재하고 있음을 보여주는 이 기록이 소중하고 반가운 까닭이다.

 

 

추천의 글

 

노숙인에게 고통은 일상이다. 그들에게 고통은 견뎌야 할 것이지 치료할 것이 아니기 때문이다. 결국 위중한 상태가 되어서야 그들은 응급실에 실려온다. 나이에 비해 병세가 심한 환자의 8할은 노숙인이다. 나는 그들이 사회의 고통을 짊어지고 있다고 느꼈다. 그리고 비로소 이 책을 보고 이해했다. 그들이 어떻게 고통을 짊어지게 되었는지, 또 그 고통이 피부에 어떻게 파고들어가고 있는지를.

_남궁인(응급의학과 전문의, 《만약은 없다》 저자)

 

양아치와 현자가 공존하는 거리에서 저자는 인생의 단순한 진실에 접근해간다. 노숙인에게 가장 위험한 건 사람이지만, 다친 영혼을 회복시켜주는 것 역시 사람이라는 것. 거기서 온기를 전해 받고, 남은 온기를 타인에게 전하며 그늘의 삶을 복기한다. 어디든 존재하나 아무도 응시하지 않는 삶을 담아낸 크리스티앙 파쥬의 글은 가슴 얼얼한 거리 문학의 장르를 완성한다.

_목수정(작가, 《칼리의 프랑스 학교 이야기》 저자)

 

이렇게 슬프고도 사회의 비참함을 그대로 담아낸 책은 일찍이 없었다. 이야기 속 가득한 유머와 아이러니는 늘 그렇지만 격찬을 받으며 성공을 거둔다. _<르 몽드Le Monde>

 

유려한 연대기다. 사회에 대한 비참함을 토로하는 것도 보복하는 것도 아니다. 이 책은 폭력적일 수밖에 없는 세상에서 유대감과 유머가 이룬 작은 기적이다. _<르 파리지앵Le Parisien>

 

저자의 스마트폰에 새겨진 글이 한 권의 책이 되었다. 거리에서 사는 사람들을 만나러 가게 만들고, 그들의 숨겨진 그늘과 불쾌하기도 한 모습들과 대면하게 만드는 것, 이것이 이 책이 지닌 시적 가능성이다. _<르 떰Le Temps>

 

고립과 배척의 일상 안에서도 아름다운 만남과 사랑이 존재한다. _<렉스프레스L’Express>

 

아스팔트에 밀착된 증언은 소박함과 정직함으로 깊은 감동을 준다. _<파리 마치Paris Match>